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Los robots funcionan con alcohol

Tradicionalmente, los "músculos" de los pequeños robots trabajaban con fuentes de energía externas o baterías. En este último caso, esto aumentó considerablemente el peso y el tamaño del robot. Las mejores baterías tienen una densidad de energía de alrededor de 1,8 megajulios por kilogramo. Esto es una fracción de lo que se obtiene de la grasa animal, es decir, alrededor de 38 MJ / kg. Los músculos impulsados ​​por metanol utilizados por RoBeetle pueden alcanzar un nivel de energía de hasta 20 MJ / kg a través de la combustión catalítica.


El metanol almacenado en el tanque de combustible desencadena una reacción química liberadora de energía que hace que los músculos compuestos del robot se contraigan en una forma programada. Esto permite que el microrobot se mueva como un escarabajo. El robot puede moverse y lleva un objeto que pesa 230 miligramos en su espalda, 2,6 veces más que RoBeetle solo o 1,3 veces más que RoBeetle y un tanque de combustible lleno.
Los constructores del robot están llevando a cabo más investigaciones para mejorar el rendimiento del RoBeetle mediante el uso de otras fuentes de combustible, incluido el propano, que tiene una densidad de energía de 50 MJ / kg. Los investigadores también planean desarrollar una versión voladora del RoBeetle con fondos de DARPA, la división de investigación del Departamento de Defensa de EE. UU. - Queremos crear el primer robot volador totalmente autónomo ”, dice Pérez-Arancibia.

Fuente: New Scientist, fot. Yang y col., Sci. Robot. 5, eaba0015 (2020)