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Los científicos han logrado descubrir algunas propiedades del einstenio

El Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (LBNL) logró realizar las primeras mediciones de la longitud del enlace atómico de einstenio llevar a cabo. Esta es una de las propiedades fundamentales de la interacción del elemento con otros átomos y moléculas. Aunque einstenio Descubierto hace 70 años, no se sabe mucho sobre él. Esto se debe a que el elemento es muy difícil de obtener y altamente radiactivo.

einstenio fue descubierto en 1952 por Albert Ghiorso en los restos de la explosión de una bomba termonuclear. Durante la explosión, el núcleo de 238U captura 15 neutrones y se crea 253U, que se convierte en 7E tras la emisión de 253 electrones.
El equipo científico, dirigido por la profesora Rebecca Abergel del LBNL y Stosh Kozimor del Laboratorio Nacional de Los Alamos, tenía menos de 250 nanogramos del elemento disponible.

"Sobre einstenio no muy conocido. Es un gran logro que se nos permitiera investigarlo en química inorgánica. Esto es importante porque ahora tenemos una mejor comprensión de cómo se comporta el einsteinio y podemos usar ese conocimiento para desarrollar nuevos materiales y nuevas tecnologías. No necesariamente con einsteniopero también con otros actínidos. También tendremos una mejor comprensión de la tabla periódica de los elementos ", dice Abergel.

Las investigaciones se llevaron a cabo en modernas instalaciones de investigación: Molecular Foundry en el Berkeley Lab y Stanford Synchrotron Radiation Lightsource en el SLAC National Accelerator Laboratory. Los investigadores utilizaron Espectroscopia de luminiscencia y Absorción de rayos X.

Pero antes de que se pudiera llevar a cabo la investigación, fue necesario extraer el propio einsteinio. No fue fácil. El elemento se fabricó en el reactor de isótopos de alto flujo del Laboratorio Nacional de Oak Ridge. Este es uno de los pocos lugares del mundo donde se puede producir Einsteinium. Se genera bombardeando un kyur con neutrones. Esto desencadena toda una cadena de reacciones químicas. Y aquí es donde surgió el primer problema. La muestra estaba muy contaminada con California. Obtener la cantidad correcta de einstenio puro es extremadamente difícil.



El equipo de científicos tuvo que abandonar el plan original para utilizar la cristalografía de rayos X, una técnica que se considera el estándar de oro para estudiar la estructura de muestras altamente radiactivas. Esta técnica requiere una muestra puramente metálica. Por tanto, se ha hecho necesario desarrollar una nueva técnica de exploración que permita al Estructura del einstenio de una muestra contaminada. Los científicos de Los Alamos acudieron al rescate desarrollando un instrumento adecuado para recolectar la muestra.

Más tarde, la decadencia de einstenio ser dominado. Los científicos utilizaron 254, uno de los isótopos más estables, con una vida media de 276 días. Solo tuvieron tiempo de realizar algunos de los experimentos planeados cuando estalló la pandemia y el laboratorio cerró. Para cuando los científicos pudieron regresar allí, la mayor parte del elemento ya se había descompuesto.

Aún así, pudieron medir la longitud de los enlaces atómicos y determinar algunas propiedades del Einsteinium que diferían de las del resto. Actínidos distinguido. “Determinar la longitud de los enlaces puede no parecer muy interesante, pero es lo primero que quieren saber los científicos que estudian cómo se combinan los metales con otras moléculas. ¿Qué tipo de interacciones químicas ocurren cuando el átomo examinado se combina con otros? ”, Dice Abergel.

Una vez que sabemos cómo se organizarán los átomos en una molécula que contiene einstenio, podemos buscar las propiedades químicas de esas moléculas que nos interesan. También nos permite determinar tendencias en la tabla periódica de los elementos. Con estos datos disponibles, entendemos mejor cómo se comportan todos los actínidos. Y tenemos elementos y sus isótopos que son útiles en medicina nuclear o en la producción de energía, explica el profesor Abergel.



El descubrimiento también nos permitirá comprender qué se encuentra más allá de la tabla periódica actual y podría facilitar el descubrimiento de nuevos elementos. Ahora realmente estamos comenzando a comprender mejor lo que sucede a medida que nos acercamos al final de la tabla periódica. También podemos programar experimentos de Einsteinium para descubrir más elementos. Por ejemplo, los elementos que hemos conocido en los últimos 10 años, como el tene, fueron descubiertos con la ayuda de Berkel. Si podemos obtener suficiente einstenio puro, podemos usar este elemento como objetivo en experimentos que creen nuevos elementos. Acerquémonos a la isla de estabilidad calculada teóricamente de esta manera. Esta isla de estabilidad es el área calculada teóricamente del Tabla periódica, en el que los elementos superpesados ​​pueden existir durante minutos o incluso días, en contraste con los elementos superpesados ​​existentes actualmente conocidos, cuyos tiempos de semidesintegración se cuentan en microsegundos.