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La nueva frontera del universo. Se ha descubierto la galaxia más distante y antigua conocida

Los astrónomos han encontrado evidencia de una galaxia cuya luz tardó 13,4 mil millones de años en llegar hasta nosotros. Este es un nuevo récord que establece el límite actual del universo que conocemos.

Los filósofos y eruditos siempre se han preguntado por el comienzo de los tiempos y han tratado de averiguar cuándo comenzó todo. Solo en la era de la astronomía moderna nos acercamos a la respuesta a esta pregunta. Según los modelos cosmológicos más populares, el universo comenzó con el Big Bang, que ocurrió hace unos 13,8 millones de años. Pero los astrónomos aún no están seguros de cómo era el universo temprano y llaman a los primeros mil millones de años de su existencia la "edad oscura". Por eso están mejorando constantemente sus instrumentos científicos para ver incluso las galaxias más distantes. Gracias a una nueva investigación realizada por un equipo internacional de científicos, se ha identificado en nuestro universo la galaxia más antigua observada hasta la fecha. Se llama GN-z11 bezeichnet.

Fuente de la imagen: Pixabay


"Edad Oscura" cósmica

La investigación fue publicada recientemente en la revista "Naturaleza Astronomía" publicado.

Fue conducido por un equipo dirigido por Linhua Jiang del Instituto Kavli de Astronomía y Astrofísica y el Prof. Nobunari Kashikawa de la Universidad de Tokio. También participaron en el proyecto científicos de la Carnegie Institution for Science, el Observatorio Steward, el Observatorio de Ginebra y la Universidad de Pekín. La "edad oscura" cósmica comenzó unos 370.000 años después del Big Bang y duró otros mil millones de años. Durante este tiempo, las únicas fuentes de luz fueron los fotones liberados anteriormente (que todavía se llaman Radiación de fondo de microondas - CMB - son detectables) o los liberados por átomos de hidrógeno neutros. La luz de estos fotones es invisible para nosotros hoy. Este efecto es tan Redshift conocido, en el que la longitud de onda de la luz en el camino a la tierra a través del cosmos en constante expansión se "desplaza" al extremo rojo del espectro. Para los objetos que se acercan a nuestra galaxia, el efecto se invierte, la longitud de onda se acorta y se desplaza hacia el extremo azul del espectro (el llamado desplazamiento violeta).

Galaxy GN-z11


Durante casi un siglo, los astrónomos han utilizado estos efectos para determinar la distancia entre las galaxias y la tasa de expansión del universo. En este caso, el equipo de investigación aprovechó esa Telescopio Keck I en Maunakea, Hawaii, para ver el corrimiento al rojo a la luz de la galaxia GN-z11 comer. Resultó ser la galaxia más distante (y por lo tanto también la más antigua) jamás observada.

"Las investigaciones muestran que Galaxy GN-z11 parece ser la galaxia detectable más distante, a 13,4 mil millones de años luz de la Tierra. Sin embargo, medir y verificar esa distancia no es una tarea fácil ", escribió Kashikawa en un mensaje. Según los astrónomos, el objeto existió sólo 400 millones de años después del Big Bang.

Nuevas estimaciones de distancia

Desde una perspectiva terrestre, GN-z11 está tan lejos que define el límite del universo observable. Si bien esta galaxia ha sido observada (por el telescopio Hubble) en el pasado, los investigadores necesitaban los instrumentos eléctricos y espectroscópicos del Observatorio Keck para realizar mediciones precisas. Esto permitió realizar estimaciones de distancia mucho más precisas para esta galaxia.

Si las observaciones posteriores confirman las últimas investigaciones, los astrónomos podrán decir con seguridad que GN-z11 es la galaxia más distante jamás observada. Al estudiar objetos como este, los científicos esperan arrojar luz sobre una época en la que el universo tenía solo unos pocos cientos de millones de años.

Fue entonces cuando el universo empezó a emerger de las "edades oscuras" y surgieron las primeras estrellas y galaxias que llenaron el cosmos de luz visible. Al estudiar este período, los astrónomos esperan aprender más sobre cómo evolucionaron más tarde las grandes estructuras del universo. Los telescopios de próxima generación como el telescopio espacial James Webb (JWST), cuyo lanzamiento está programado para el 31 de octubre de 2021, ayudarán.
Estos instrumentos permitirán incluso examinar las "edades oscuras" de la historia del propio universo. Este puede ser un momento muy emocionante para los astrónomos.
Las investigaciones se llevaron a cabo como parte de la Espectrógrafo de objetos múltiples para exploración infrarroja (MOSFIRE) llevado a cabo.