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La NASA confirma la presencia de agua en las regiones soleadas de la luna

El agua en la superficie lunar no solo se puede encontrar en cráteres fríos y sombreados cerca de los polos. En una conferencia reciente de la NASA, los científicos confirmaron que el agua es más abundante en el Globo de Plata de lo que se pensaba e incluso se puede encontrar en la superficie iluminada por el sol de nuestro satélite natural.


Hasta finales de la última década, los científicos pensaban que la luna era un lugar bastante seco. Todo cambió cuando la sonda Chandrayaan de la India descubrió agua en forma de hielo de agua en cráteres constantemente sombreados cerca de los polos en 2009. Desde entonces, numerosos estudios han demostrado la presencia de hielo de agua en lugares con temperaturas consistentemente bajas. Ahora, en dos nuevos estudios, los científicos no solo han confirmado la presencia de agua en la luna, sino que también han descubierto que podría haber muchas "trampas frías" en la superficie del Globo de Plata que contienen agua, incluso en áreas donde entra la luz solar. en.



Agua en la luna

El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) confirmó la presencia de agua en la superficie de la luna iluminada por el sol por primera vez. Los instrumentos de investigación descubrieron moléculas de agua en el cráter Clavius ​​en el hemisferio sur de la luna, uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra.

Las observaciones anteriores de la superficie lunar detectaron alguna forma de hidrógeno, pero no pudieron distinguir el agua de su pariente cercano, el grupo hidroxilo (OH). Las mediciones dejaron una sombra de incertidumbre. Algo absorbió ondas infrarrojas de 3 micrómetros de largo, pero los científicos no estaban completamente seguros de si era realmente agua porque este grupo hidroxilo también tiene el mismo espectro de absorción.
Las dudas fueron disipadas por dos nuevos estudios publicados en Nature Astronomy por Paul Hayne, quien trabaja para la NASA y la Universidad de Colorado, Boulder y Casey Honniball, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Cráter de Clavius

Los datos obtenidos del cráter Clavius ​​indican la presencia de agua en concentraciones de 100 a 412 partes por millón atrapadas en el metro cúbico de suelo lunar: el regolito. A modo de comparación: es 100 veces menor que en el Sahara. A pesar de las cantidades relativamente pequeñas, este es un descubrimiento importante.

El agua es un recurso precioso en el espacio y un componente clave de la vida, al menos tal como la conocemos. La NASA quiere saber todo sobre la presencia de agua en la luna antes de enviar personas allí como parte del programa Artemis, programado para 2024. Está previsto establecer una presencia humana permanente en la Luna a finales de la década. La presencia de agua puede facilitarlo mucho. Sin embargo, el celo se puede enfriar por el hecho de que el agua descubierta no será de fácil acceso y solo habrá que obtenerla con gran esfuerzo.


¿De dónde viene el agua de la luna?

- Sin una atmósfera densa, el agua en la superficie de la luna iluminada por el sol debería desaparecer en el espacio ", dijo Honniball. - Pero de alguna manera lo vimos. Algo está produciendo agua y algo tiene que mantenerla allí", agregó.
Varias fuerzas pueden estar involucradas en el suministro o producción de esta agua. Uno de los conceptos es que llueve micrometeoritos que caen sobre la superficie de la luna y llevan consigo pequeñas cantidades de agua. Otra posibilidad es un proceso de dos pasos en el que un viento solar del sol lleva hidrógeno a la superficie de la luna, que forma grupos hidroxilo en reacciones químicas con minerales en el regolito que contiene oxígeno. La radiación generada al bombardear micrometeoritos puede convertir grupos hidroxilo en agua. También se ha encontrado agua en la luna desde que existió por primera vez. No podría ser alimentado por la lluvia de pequeños meteoritos, sino por un cometa más grande. Cómo se almacena el agua sin escapar al espacio también plantea preguntas fascinantes. Los científicos sospechan que el agua puede quedar atrapada en el suelo en pequeñas estructuras esféricas que fueron creadas por el impacto de micrometeoritos, es decir, material de vidrio hecho de regolita. Otra posibilidad es que el agua pueda ocultarse entre los granos del suelo lunar y protegerse del sol, haciéndola potencialmente un poco más accesible que las esferas microscópicas vidriosas.

Cuanta agua es esa


Hay un segundo artículo sobre el agua en la luna en el mismo número de Nature Astronomy. Un equipo dirigido por Hayne utilizó datos del Lunar Reconnaissance Orbiter para crear modelos de la distribución del agua en la superficie lunar. Los científicos demostraron que el agua puede quedar atrapada en lugares diminutos y sombreados llamados "trampas frías", donde la temperatura se mantiene por debajo de cero. Según los investigadores, tales trampas podrían ubicarse en un área de la luna más grande de lo esperado.
El equipo de Haynes descubrió que las "trampas frías" pueden cubrir un área de hasta 40.000 kilómetros cuadrados. Estas trampas pueden variar en tamaño, desde trampas de menos de una pulgada de diámetro hasta trampas realmente diminutas cientos de veces más pequeñas. Según los científicos, la mayoría de estas áreas se encuentran cerca de los polos.