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La sonda Voyager 2 descubrió un aumento en la densidad espacial fuera del sistema solar

En noviembre de 2018, el Sonda La Voyager 2 abandonó el borde exterior de la heliosfera después de un viaje de 41 años y entró en el espacio interestelar. Los últimos datos enviados por la sonda revelaron información interesante sobre el espacio fuera del sistema solar. Los datos recopilados por la nave espacial indican que cuanto más se aleja la Voyager 2 del sol, aumenta la densidad del espacio. Esta no es la primera vez que se observa un aumento en la densidad de la materia en el espacio. los Voyager 1, que ingresó al espacio interestelar en 2012, encontró un gradiente de densidad similar, pero en otras partes del espacio. Los nuevos datos de la Voyager 2 muestran que las mediciones de la Voyager 1 no solo fueron correctas, sino que el aumento registrado en la densidad puede ser una característica del espacio interestelar.

La investigación se realizó en "Las cartas de la revista astrofísica" publicado. https://iopscience.iop.org/article/10.3847/2041-8213/abae58


Espacio más allá de la heliosfera

El 5 de noviembre de 2018, la sonda Voyager 2 cruzó el borde exterior de la heliosfera, una "burbuja" protectora de partículas y campos magnéticos creados por nuestro sol. En el borde de la heliosfera, llamado heliopausa, el viento solar pierde su velocidad y la presión de los vientos galácticos comienza a pesar más que la presión del viento solar. Este límite está a unos 18 mil millones de kilómetros del sol. Como antes, la sonda Voyager 1, su estructura gemela fue más allá de la heliosfera hacia lo que se conoce como el centro interestelar.
Generalmente se piensa en el espacio como un vacío, pero no lo es, al menos no del todo. La densidad de la materia en el espacio es extremadamente baja. En el sistema solar, el viento solar tiene una densidad media de protones y electrones de 3 a 10 partículas por centímetro cúbico de espacio, pero este valor disminuye al aumentar la distancia del sol. Los científicos han estimado que la densidad media del espacio en la Vía Láctea es de aproximadamente 0,037 partículas por centímetro cúbico.

El aumento de la densidad espacial

La Voyager 1 cruzó la heliopausa el 25 de agosto de 2012 a una distancia de 121,6 unidades astronómicas de la Tierra (aproximadamente 18,1 mil millones de km). Cuando se midió por primera vez la densidad de volumen el 23 de octubre de 2013, el resultado mostró 0,055 electrones por centímetro cúbico. La Voyager 2, que viajó más allá de la heliosfera y voló sobre Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, cruzó la heliopausa el 5 de noviembre de 2018 a una distancia de 119 unidades astronómicas de la Tierra (17,8 mil millones de km). Sus instrumentos luego mostraron 0,039 electrones por centímetro cúbico, que está muy cerca del Voyager 1. Ambas sondas encontraron un aumento en la densidad espacial fuera de la heliosfera. Después de pasar varias unidades astronómicas más en el espacio, la Voyager 1 registró un aumento de densidad de aproximadamente 0,13 electrones por centímetro cúbico. La sonda Voyager 2 tomó medidas similares, que también mostraron un aumento en la densidad, a aproximadamente 0,12 electrones por centímetro cúbico.
Estas mediciones pueden parecer pequeñas, pero son lo suficientemente importantes como para interesar a los científicos, especialmente porque no está claro qué las está causando. Una teoría es que la materia transportada por los vientos interestelares se ralentiza cuando llega a la heliopausa, provocando algo parecido a un atasco de tráfico. Esta materia se está acumulando en el borde de la heliosfera, y eso es lo que registraron los instrumentos montados en ambas sondas. Medidas futuras tomadas por ambos Sondas Voyager llevado a cabo durante su viaje adicional al espacio interestelar puede ayudar a verificar el concepto. Incluso si puede llevar algún tiempo. No es seguro que las sondas Voyager puedan funcionar el tiempo suficiente para resolver este problema.