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Crisis espacial

Uno de los dos resultados de varias mediciones de la tasa de expansión del universo debe ser incorrecto, pero ¿cuál?


A principios del siglo XXI, el modelo cosmológico estándar parecía completo. Contiene muchos secretos, también llenos de áreas fértiles para futuras investigaciones, por supuesto, definitivamente. Pero en general todo estaba en "un montón": alrededor de dos tercios del universo eran energía oscura (la cosa misteriosa que acelera su expansión), alrededor de una cuarta parte era materia oscura (la cosa misteriosa que determina el desarrollo de su estructura), y 4% o 5% era materia "ordinaria" (es decir, lo que nosotros, los planetas, las estrellas, las galaxias y todo lo que siempre hemos considerado, sin contar las últimas décadas, es un universo completo). Era un todo lógico.

...No tan rapido. O, más precisamente, ¡demasiado rápido!

En los últimos años ha habido una discrepancia entre dos métodos para medir la tasa de expansión del universo, una cantidad conocida como Constante de Hubble (H0) está designado. El método, que consistía en comenzar con mediciones en el universo actual y volver a etapas anteriores y anteriores, dio consistentemente un valor de H0. Sin embargo, las mediciones, que comenzaron en las primeras etapas del universo y se remontan a la actualidad, también proporcionaron consistentemente un valor diferente, uno que muestra que el universo se está expandiendo más rápido de lo que pensábamos.

Fuente de la imagen: Pixelbay


La diferencia es cuantitativamente pequeña, pero a medida que aumentan las sutiles diferencias cuantitativas en la escala espacio-temporal del universo, podría resultar cosmológicamente significativa. Conocer el valor actual de la tasa de expansión del universo permite a los cosmólogos extrapolar al pasado para determinar la edad del universo. Los cosmólogos también pueden extrapolar al futuro y determinar cuándo, según la teoría actual, el espacio entre las galaxias se volverá tan grande que el espacio parecerá un completo vacío alrededor de nuestro entorno inmediato. Un valor correcto de H0 puede incluso ayudar a explicar qué es la energía oscura que está acelerando la expansión.

Por ahora, las mediciones que comienzan en el universo temprano y avanzan darán un valor de H0, mientras que las mediciones que comienzan en el universo actual y avanzan hacia atrás darán otro. Tales situaciones no son infrecuentes en la ciencia. Las diferencias tienden a desaparecer con un análisis más detallado, y durante la última década los cosmólogos han esperado que este sea el caso con el problema actual. Sin embargo, la discrepancia se agrava cada año y cada vez es más difícil cuestionar las sucesivas mediciones. Ahora existe cierto consenso sobre este tema.
Nadie cree que el Modelo Cosmológico Estándar esté completamente equivocado. Pero algo está mal, tal vez en las observaciones o tal vez en su interpretación. Pero ambos escenarios parecen poco probables. La última posibilidad permanece, igualmente improbable, pero cada vez menos inaceptable: algo va mal con el modelo cosmológico en sí.